%>

حلقات كوكب زحل أقدم مما كان يُعتقد

       يقول العلماء إن الحلقات المحيطة بكوكب زحل قد تكون أقدم بكثير مما يُعتقد. وأظهرت دراسات جديدة قام بها المجس (كاسيني) أن الأحزمة الرفيعة التي تدور في فلك كوكب زحل ربما يبلغ عمرها مليارات السنوات ويُحتمل أن تعمر طويلاً.. وكانت البيانات السابقة تشير إلى أن عمر الحلقات لا يزيد على 100 مليون عام؛ إذ نشأت عندما انفجر قمر عملاق أو مذنب وتحول إلى شظايا في الفضاء المحيط بكوكب زحل. واستنتج المجس أن الجسيمات تحتوي على كتلة مياه ثلجية أكبر بثلاث مرات من المقدار الذي كان يعتقد توفره بناء على ملاحظات المركبة فواياجر. ويرصد المجس (كاسيني) الحلقات المحيطة بزحل باستخدام نظام التصوير بالأشعة ما فوق البنفسجية، وسجل المجس الضوء المنعكس من الحلقات والمنتقل عبر جسيماتها والتي يتفاوت حجمها ما بين حبات رمل وصخور كبيرة. نذكر أنّ منظر كوكب زحل العملاق كان دائماً يثير الإعجاب بمنظره الأخاذ وتكوينه الجميل.